Il coronavirus causerà anche un'epidemia di solitudine

Il coronavirus causerà anche un’epidemia di solitudine

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Il coronavirus causerà anche un’epidemia di solitudine, dobbiamo prendere sul serio sia il distanziamento sociale sia la “recessione sociale”.

Il coronavirus causerà anche un'epidemia di solitudine

Il coronavirus causerà anche un’epidemia di solitudine, dobbiamo prendere sul serio sia il distanziamento sociale sia la “recessione sociale”, tutto dipeso dal cambiamento repentino delle abitudini, dagli aperitivi, alle uscite serali, una cena fuori o un ritrovo tra amici, lavoro e scuola.

Ma non solo queste condizioni determineranno un crollo, una “recessione sociale”, prendo come inizio dell’articolo l’esempio di un infermiera di 63 anni in pensione, Debora, che è la tutrice principale di sua sorella maggiore, Elena, che vive con la sclerosi laterale amiotrofica o la malattia di Lou Gehrig. “È non verbale”, dice Deborah. “Parlo io per lei. Quindi, a giorni alterni, facciamo qualcosa insieme. Andiamo al cinema. La porto nel mio gruppo all’uncinetto. Usciamo a cena o al centro commerciale. Ma è con altre persone. Tutto ciò dovrà fermarsi perché è troppo rischioso per lei.”

E non si fermerà solo per Elena. Si fermerà anche per se stessa: “Dovrò cambiare la mia routine perché devo prendermi cura di lei”, dice Debora. “Non uscirò tra la folla o non sarò mai in luoghi dove sarò esposta.”

Non commettere errori: la rapida attuazione del distanziamento sociale è necessaria per appiattire la curva del coronavirus e prevenire il peggioramento dell’attuale pandemia. Ma proprio come la ricaduta del coronavirus minaccia di causare una recessione economica , causerà anche quella che potremmo definire una “recessione sociale”: un collasso del contatto sociale che è particolarmente duro per le popolazioni più vulnerabili all’isolamento e alla solitudine – gli anziani e persone con disabilità o condizioni di salute preesistenti.

Una tensione nella risposta del coronavirus è che è così difficile indurre le persone ad accettare il distanziamento sociale, il limitarsi nell’uscire, perchè sono più preoccupati in quello che è un isolamento sociale. Ma se la preoccupazione finale è la salute e il benessere dei più vulnerabili, entrambi i pericoli devono essere affrontati.

Il coronavirus causerà anche un'epidemia di solitudine

“Ora siamo ufficialmente in una pandemia “, afferma Eric Klinenberg, un sociologo dell’Università di New York che ha studiato il modo in cui l’isolamento sociale rende gli anziani americani vulnerabili nelle emergenze. “Ma siamo anche entrati in un nuovo periodo di dolore sociale. Ci sarà un livello di sofferenza sociale legata all’isolamento e al costo del distanziamento sociale di cui pochissime persone stanno ancora discutendo.

Anche l’isolamento e la solitudine sono problemi di salute

Il governo l’11 marzo 2020 ha emanato il nuovo Dcpm recante ulteriori misure in materia di contenimento e gestione dell’emergenza epidemiologica da COVID-19 sull’intero territorio nazionale.

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Anche in europa e in America stanno iniziando (se Dio vuole) a prendere seri provvedimenti e imporre la chiusura di locali e annullamento di eventi. Gia in questi giorni le strade sono deserte, gli unici che si muovono sono i lavoratori che operano per i servizi essenziali o che hanno nelle strutture modo di lavorare con mascherine e distanze di sicurezza. Ma la mattina la colazione al bar non la fai mentre vai al lavoro, a pranzo non mangi al ristorante, la sera rientri di filato a casa, neanche un saluto al bar dove andavi sempre. La chiusura ha creato uno scenario pressochè angosciante e già sta muovendo i primi segnali di afflizione in alcune persone.

In un importante rapporto delle Accademie nazionali delle scienze sulle conseguenze sulla salute dell’isolamento sociale e della solitudine negli adulti più anziani, hanno riportato che alcuni ricercatori hanno scoperto che anche prima del coronavirus, circa un quarto degli adulti più anziani si adattava alla definizione di socialmente isolato – che misura i contatti sociali di routine – e il 43% ha dichiarato di sentirsi soli. Puoi essere socialmente isolato senza segnalare sentimenti di solitudine e puoi essere solo senza essere socialmente isolato. Ma entrambe le condizioni sembrano infliggere danni alla salute fisica e mentale.

“L’isolamento sociale è stato associato a un rischio significativamente maggiore di mortalità prematura da tutte le cause”, ha rilevato il rapporto, incluso un “aumento del rischio del 50% di sviluppare demenza”, “un aumento del 29% del rischio di malattia coronarica incidente”, un ” Il 25% ha aumentato il rischio di mortalità per cancro “, un” 59% ha aumentato il rischio di declino funzionale “e un” 32% ha aumentato il rischio di ictus “. Anche i rischi per la salute mentale sono profondi. I ricercatori hanno esaminato dozzine di studi e hanno trovato una relazione coerente tra isolamento sociale e depressione, ansia e idea suicida.

“Gli effetti sulla salute della solitudine sono stupefacenti”, afferma Carla Perissinotto, capo associato per i programmi clinici di geriatria presso l’UC San Francisco e collaboratrice del rapporto NAS. “In qualsiasi momento della durata della vita, le cose di cui siamo più preoccupati è perdere la nostra indipendenza, perdere la testa e infarto, e tutti questi sono influenzati dalla solitudine indipendente da altri fattori di rischio”.

Gli esseri umani sono animali sociali e il coronavirus minaccia queste connessioni

Gli esseri umani si sono evoluti per sentirsi più sicuri nei gruppi e, di conseguenza, sperimentiamo l’isolamento come uno stato fisico di emergenza.

Il coronavirus causerà anche un'epidemia di solitudine

Nel corso di migliaia di anni, il valore della connessione sociale è diventato parte integrante del nostro sistema nervoso in modo tale che l’assenza di una tale forza protettiva crea uno stato di stress nel corpo. La solitudine provoca stress e lo stress a lungo termine o cronico porta a aumenti più frequenti di un ormone dello stress chiave, il cortisolo. È anche collegato a livelli più elevati di infiammazione nel corpo. Questo a sua volta danneggia i vasi sanguigni e altri tessuti, aumentando il rischio di malattie cardiache, diabete, malattie articolari, depressione, obesità e morte prematura.

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Se lo stress è il percorso attraverso il quale la solitudine danneggia la salute, quindi anche al di là dei suoi pericoli diretti, il coronavirus è una doppia minaccia: è allo stesso tempo terrificante e isolante. Alice ha 70 anni e vive fuori una città che sta contando i primi casi. Con una malattia polmonare ostruttiva cronica racconta che ha un’ansia in più e ha difficoltà a concentrarsi e a dormire. Già un’altra “persona di casa” sola afferma che la preoccupazione per il coronavirus le ha lasciato paura di uscire di casa. “Ho deciso che, per me, il modo più semplice per far fronte a tutto era praticamente rimanere a casa”, dice.

Nessuno sa bene come l’isolamento imposto da una malattia epidemica influenzerà quelli a rischio più elevato, ma anche quelli che evitano le conseguenze peggiori vedranno degradare la loro qualità di vita. I pub locali, i luoghi sia ludici che di cultura e il tempo trascorso con la famiglia, portano struttura sociale e gioia a molte delle nostre vite, ma sono punti di contatto particolarmente importanti per coloro che non lavorano o non possono uscire da soli, a causa dell’età o delle condizioni di salute . Se le persone anziane e malate devono astenersi da queste attività per settimane e mesi, le loro vite saranno peggiori e i ritmi e le relazioni che una volta le sostenevano potrebbero rivelarsi difficili da ricostruire.

Non sappiamo davvero quale sia la curva dose-risposta per la solitudine e l’isolamento”, afferma Perissinotto. “Ma più è lungo, maggiore sarà l’impatto e più difficile sarà ristabilire le connessioni“.

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Combattere la recessione sociale

Non è possibile arrestare la recessione sociale. È un sottoprodotto inevitabile delle raccomandazioni sulla salute pubblica. Ma ci sono azioni e politiche che potrebbero risolverlo.

Ovviamente, vogliamo che le persone seguano le raccomandazioni sulla salute pubblica relative al distanziamento sociale e alla quarantena“, afferma un sociologo, “ma allo stesso tempo, vogliamo cercare di consentire alle persone di rimanere il più possibile connesse. Dobbiamo pensare a ciò che gli individui possono fare, ma anche a ciò che noi vicini e una società possiamo fare, per non peggiorare quanto potrebbe altrimenti provare per le persone.”

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Molti di noi dovranno affrontare la stessa scelta di Debora: limitare il nostro livello di attività sociale per assicurarsi che possiamo visitare in sicurezza con amici e famiglie a rischio. Più i giovani e i sani sono attenti nelle loro attività quotidiane, più sarà sicuro per loro vedere più amici e familiari vulnerabili. Meno attenti, tuttavia, più staremo lontani dalle relazioni più vecchie e malate per cautela, peggiorando il loro isolamento.

Proprio come innumerevoli aziende sono passate al lavoro remoto e alla teleconferenza per bilanciare il distanziamento sociale e la necessità di una collaborazione continua, ogni esperto con cui ho parlato ha sottolineato la promessa di opzioni virtuali per facilitare l’isolamento. Un medico che ho contattato per capire quali rischi durante il mio lavoro potrei creare e ricevere, mi ha consigliato di utilizzare i mezzi classici, come mascherine e guanti, o isolarmi. Poi mi ha aggiunto: “per compensare la riduzione dell’interazione sociale di persona, dobbiamo intensificare la nostra comunicazione virtuale e assicurarci di non perdere il contatto con amici e familiari”. Le videoconferenze e le telefonate, ha affermato, sono “più ricche del solo sms o e-mail“.

Ma il colpo più duro, per definizione, saranno quelli senza solide reti di familiari e amici che possono giocare a loro favore. Quando facciamo affidamento sulle nostre reti personali, garantiamo che le persone più isolate e svantaggiate saranno escluse. Per definizione, non sono nelle nostre reti; hanno meno probabilità di ottenere una nostra vicinanza. Questa è un’area in cui il governo può aiutare finanziando e sovralimentando le organizzazioni della comunità, sopratutto le diocesi che sono sempre attive ma che oggi sento una profonda assenza, si limitano a voler tenere aperte le chiese creando aggregamento e non sfruttando sistemi remoti o altri metodi costruttivi.

Come con così tanto altro nella pandemia di coronavirus, la risposta qui dipenderà dal livello di solidarietà sociale che sentiamo e dal grado in cui siamo disposti a guardarci l’un l’altro. L’isolamento sociale e la solitudine tra le popolazioni più anziane e malate non sono qualcosa causato dal coronavirus, ma ne sarà aggravato. La domanda è se l’intensità del problema ci costringerà a vedere e rispondere al dolore che in genere ignoriamo.

Gran parte del mio lavoro si basa sull’idea che situazioni estreme come quella in cui ci troviamo ora ci consentono di vedere condizioni sempre presenti ma difficili da percepire”, afferma Eric Klinenberg, sociologo. “Impareremo molto su chi siamo e cosa apprezziamo nei prossimi mesi.

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Autore

massimilian.sterling@gmail.com
Master BDSM, Counselor ed esperto nell'interpretazione delle emozioni, linguaggio del corpo, espressioni facciali.

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