la vita della donna è segreta alcune volte

La doppia vita della donna

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La doppia vita della donna esiste e avviene in svolte invisibili del ciclo riproduttivo, modellando il comportamento quotidiano di donne e uomini. Il ciclo di una donna influenza non solo le sue preferenze in un partner, ma anche la sua personalità.

la vita della donna nel ciclo mestruale

Vuoi capire come è la doppia vita della donna? facciamo un primo esempio: entra in qualsiasi bar o festa e non ci vorrà molto a individuarla. È la donna con la risata squillante, i vestiti audaci, il fascino magnetico che ha attirato un cerchio di ammiratori intorno a lei. Se la stanza fosse un sistema solare, lei sarebbe il sole e ai lati esterni, notate, ci sono molte altre donne sedute tranquillamente nella sua ombra.

Perché questa donna attira tutta l’attenzione? Psicologi, esperti di immagini e consulenti di appuntamenti propongono una serie di spiegazioni: è la sua personalità estroversa, il suo aspetto da sballo, la sua persona accessibile. Ma una biologa evoluzionista che osserva la scena offrirebbe un’interpretazione più sorprendente, che potrebbe aiutare a spiegare le dinamiche del bar e molto altro: è il suo “vero” momento del mese. La reginetta del bar sta probabilmente raggiungendo il picco di fertilità, mentre i suoi compagni stanno attraversando una fase non fertile.

Non molto tempo fa, una simile spiegazione sarebbe stata un’eresia intellettuale. Certo, i biologi potevano dire quando gli scimpanzé erano pronti ad accoppiarsi: una volta ogni 28 giorni, i genitali degli scimpanzé femminili si gonfiano e diventano una inconsueta tonalità di rosa. E l’estro, come è noto lo stato di ricettività sessuale, è anche evidente in animali meno esotici, come può testimoniare chiunque abbia visto un gatto domestico in calore. Si credeva che ogni mammifero femmina sulla terra pubblicizzasse il suo periodo di maggiore fertilità, tranne l’essere umano femmina. Nella donna, l’estro era “perso” da qualche parte nel lungo meandro dell’evoluzione. “Questa è la visione tradizionale e convenzionale dell’estro umano”, afferma Randy Thornhill, professore di biologia all’Università del New Mexico. “Ma risulta essere sbagliato.”

Nell’ultimo decennio, i biologi e gli psicologi evoluzionisti hanno scoperto abbondanti prove del fatto che le donne forniscono indizi sui tempi dell’ovulazione, il momento in cui un uovo viene rilasciato e pronto per essere fecondato. Sebbene questi cambiamenti siano molto più sottili di quelli di altre specie, hanno un forte effetto sulle percezioni, le preferenze e il comportamento delle donne e sulla reazione degli altri a lei. I turni mensili influiscono anche sugli uomini sentimenti e azioni. In effetti, le svolte invisibili ma influenti del ciclo riproduttivo modellano il comportamento quotidiano di tutti noi. “L’ovulazione umana non è un evento osservabile e uomini e donne non ne sono consapevoli”, afferma Martie Haselton, professore associato di studi sulla comunicazione e psicologia all’UCLA. “Ma gli effetti del ciclo mestruale sul comportamento umano sono sorprendentemente forti.

La ricerca e scelta causa la doppia vita della donna

Prendi, ad esempio, le preferenze delle donne nei partner maschili. Potremmo pensare che ogni donna abbia un “tipo” immutabile, ma si scopre che le donne preferiscono tipi di uomini abbastanza diversi a seconda che siano o meno fertili. Nella vita della donna, nei due giorni circa della fase ovulatoria (il momento in cui le donne hanno maggiori probabilità di rimanere incinta) gravitano verso gli uomini con più tratti “maschili”. Ciò significa un uomo che sfoggia un corpo più magro a forma di V e una faccia con un mento più squadrato, sopracciglia più dritte, più pesanti e labbra più sottili; uno che parla con una voce più bassa e mostra un comportamento più aggressivo e dominante. Quando una donna si trova nelle fasi follicolari o lutenica (durante le quali l’utero perde la sua fodera e poi la ricostruisce, e in cui generalmente non può rimanere incinta) preferisce gli uomini con lineamenti più morbidi, corpi meno definiti.

vita della donna

Queste preferenze sono così pronunciate che Thornhill e il suo collega dell’Università del New Mexico Steven Gangestad hanno proposto che le donne abbiano effettivamente due sessualità: una durante l’ovulazione e l’altra durante il resto del mese

Questo manifesta una sorta di doppia vita della donna.

Queste modalità distinte emergono da due obiettivi riproduttivi concorrenti . “Le donne vogliono ottenere i geni della più alta qualità per i loro bambini”, afferma Thornhill, e l’alta qualità genetica in un uomo è indicata dal suo grado di testosterone, in una misura in cui l’ormone maschile ha colpito il suo cervello, il suo viso e il resto del suo corpo.

Una volta che è incinta o nella parte non fertile del suo ciclo, tuttavia, gli obiettivi nella vita della donna fanno un brusco faccia a faccia: vuole assicurarsi la fonte di beni più generosa e stabile per se stessa e la sua prole. Ora il volto e l’atteggiamento del bravo ragazzo inizia a sembrare attraente. “Quando le donne si trovano in quella che chiamiamo fase della sessualità estesa , le loro preferenze si spostano verso gli uomini che sembrano avere la volontà di condividere risorse come cibo e protezione con lei e i suoi figli“, afferma Thornhill.

Le azioni dettate dal Ciclo Mestruale

L’influenza del ciclo mestruale sulla vita della donna è evidente non solo in chi desiderano, ma in come agiscono. 

Le donne che si trovano nella fase ovulatoria mostrano più interesse per i materiali erotici rispetto alle donne nelle fasi lutenica o follicolari; data una scelta di film da guardare, selezionano quelli con temi più romantici o sessuali. Prendono più cura del loro aspetto e scelgono abiti più rivelatori da indossare. Nel 2004, un gruppo di ricercatori dell’Università di Vienna ha analizzato digitalmente immagini di 351 donne che uscivano in discoteche austriache e hanno raccolto un campione di saliva da ciascuna. Le donne i cui vestiti erano attillati o che mostravano molta pelle presentavano livelli più elevati di estradiolo, un ormone femminile elevato durante il periodo dell’ovulazione.

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Sembra persino che le donne che hanno l’ovulazione siano più ricettive ai progressi degli uomini, almeno dei bei uomini francesi. In uno studio condotto dallo psicologo Nicolas Guéguen dell’Università della Bretagna del Sud, il 22 percento delle donne nella loro fase fertile ha accettato l’invito di un uomo attraente per un appuntamento, mentre solo l’8 percento delle donne che non stava ovulando ha detto di no. Forse le donne fertili erano aperte alle proposte di uno sconosciuto perché si sentivano particolarmente bene con se stesse; studi di Martie Haselton e altri hanno scoperto che le donne si giudicano più sexy e più attraenti quando si trovano nella fase ovulatoria rispetto ad altre volte del mese.

E potrebbero effettivamente essere più attraenti. Volti e corpi delle donne subiscono sottili cambiamenti nel corso del ciclo mestruale, rivela la ricerca. Nei giorni fertili, le loro voci salgono di tono, il loro seno diventa più simmetrico e il loro rapporto vita-fianchi è accentuato (il rapporto tra la circonferenza della vita di una donna e quella dei suoi fianchi è un indicatore di salute generale e fertilità). I soggetti che hanno mostrato le foto della stessa donna scattate nel corso di un mese scelgono quella del suo periodo fertile come la più attraente, e gli uomini hanno ricevuto magliette indossate dalle donne in diverse fasi affermano che quella indossata durante l’ovulazione ha un odore migliore.

Sia che stiano rispondendo a segnali biochimici come l’odore del corpo, ai cambiamenti nell’aspetto delle donne o agli atteggiamenti e comportamenti alterati delle donne, la ricerca mostra che gli uomini agiscono in modo diverso in base alla fase mestruale delle donne che incontrano. Uno studio di Thornhill e Gangestad ha riferito che un uomo con un partner femminile ovulante ha maggiori probabilità di impegnarsi in comportamenti di guardia del compagno, come prestare molta attenzione a dove si trova e chiamare il suo telefono cellulare in momenti casuali per sapere come sta. È anche più gradevole nelle sue interazioni con lei e ha maggiori probabilità di farle dei regali.

la doppia vita della donna

L’uso dei contraccetivi modifica la doppia vita delle donne

Uno degli studi più interessanti e fuori dagli schemi sulle risposte maschili alle indicazioni della fertilità femminile è stato condotto da Geoffrey Miller, professore associato di psicologia all’Università del New Mexico. Miller ha scoperto che 18 “ballerine di night club”, che lavorano per provocare clienti di sesso maschili, che hanno mestruato sono riuscite a guadagnare una media di circa $184 per turno di cinque ore, mentre quelli che stavano ovulando guadagnavano circa $354, quasi il doppio di denaro, offerto da clienti a cui non è stato detto nulla dei cicli mestruali delle ballerine.

Inoltre, le ballerine che assumevano pillole anticoncezionali guadagnavano circa $ 193 per turno – più delle donne mestruate, ma molto meno delle donne in estro – e le loro punte non mostravano variazioni nel corso del mese. “La contraccezione ormonale pone il corpo femminile in uno stato di pseudo-gravidanza e sembra che a un certo livello i clienti maschi abbiano riconosciuto lo stato biologico delle donne e abbiano risposto ad esso in termini economici”, afferma Miller. Altri studi hanno dimostrato che la pillola elimina efficacemente i cambiamenti biologici e psicologici associati all’estro, con effetti inesplorati sulle scelte di partner a lungo termine.

La contraccezione moderna, quindi, potrebbe interrompere un adattamento forgiato in molte migliaia di anni di evoluzione. Ma la natura precisa di tale adattamento resta ancora da capire. Esistono tre teorie principali, la prima delle quali è nota come “ipotesi di segnalazione”: con i suoi abiti attillati, il suo profumo seducente e il suo provocante rapporto vita-fianchi, una donna in estro sta inviando un segnale non dissimile dallo scimpanzé o dal gatto in calore. “Ovviamente, le donne che non attiravano uomini e che facevano sesso quando erano fertili non si sarebbero lasciate alle spalle nessuna prole”, osserva Kim Wallen, professore di psicologia e neuroendocrinologia comportamentale all’Università Emory.

Eppure c’è motivo di pensare che le cose siano più complicate di così. Piuttosto che un semplice scambio di informazioni tra i sessi – la donna comunica di essere pronta ad accoppiarsi e l’uomo la obbliga – sembra che sia in atto qualcosa di completamente più accorto e subdolo. Secondo questa ipotesi, uomini e donne sono impegnati in una razza co-evolutiva vecchia di eoni, in cui un sesso fa una mossa e l’altro risponde.

Le donne scelgono, l’uomo risponde

Identificando la fase fertile nella vita della donna, l’uomo può massimizzare i suoi sforzi per impregnarla e impedire ad altri di fare altrettanto. Questo accade in particolare nell’universo animale, maschio e femmina, ma nell’ambito umano non è diverso.

Le donne, nell’universo umano e sociale, sono fortemente motivate a nascondere i tempi dell’ovulazione. Se un uomo non è sicuro di quando il suo partner è fertile, non potrà limitarne i suoi movimenti o le sue interazioni. L’ovulazione nascosta consente inoltre alle femmine di accoppiarsi in modo discreto con partner diversi, poiché nessuno dei potenziali padri può essere sicuro della paternità della prole. I suoi sforzi per sotterfugi, tuttavia, sono sempre incompleti. “È difficile per le donne nascondere completamente tutti i segni di fertilità, alcune delle quali inevitabilmente affiorano“, afferma Martie Haselton. 

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In un altro giro della ruota evolutiva, gli uomini si sono evoluti per riconoscere i segni che le donne lasciano intravedere. “I maschi umani sono in grado di rilevare l’estro, non tanto quanto i vombati maschi, ma a tassi attendibilmente più alti del caso”, afferma Thornhill. Una ricerca pubblicata all’inizio di quest’anno dagli psicologi Saul Miller e Jon Maner della Florida State University ha riferito che i livelli di testosterone negli uomini sono aumentati dopo aver sentito l’odore di una maglietta indossata da una donna ovulatrice.

Una terza ipotesi è la più complicata di tutte. Propone che il modello dei cambiamenti nelle donne che accompagnano il ciclo mestruale sia esso stesso un indicatore della giovinezza e della salute riproduttiva (oltre a un segno di fertilità transitoria), quindi le donne si sono evolute per mostrare cambiamenti ciclici, che siano veramente fertili o meno .

la vita della donna cambia nel sesso

Gli effetti del ciclo mestruale non si limitano alla datazione e all’accoppiamento. Gli ormoni gonadici femminili “non solo influenzano l’ovulazione e il comportamento riproduttivo, ma influenzano anche le funzioni cognitive, lo stato affettivo, la vulnerabilità alle droghe e la sensibilità al dolore”, osserva lo psichiatra e neuroscienziato Karen Berman del National Institute of Mental Health. Le donne che assumono stimolanti come l’anfetamina e la cocaina, ad esempio, saranno maggiormente influenzate dai farmaci se si trovano nella fase follicolare (pre-ovulatoria) del loro ciclo mestruale. Le donne tendono a consumare più calorie, soprattutto dai dolci, quando sono nella fase luteale. E le donne sembrano correre più rischi e provare più piacere quando quei rischi pagano,

Uno studio inedito condotto dagli economisti Matthew Pearson e Burkhard Schipper ha scoperto che in una serie di aste a offerta sigillata istituite dagli sperimentatori, le donne hanno offerto quantità significativamente più elevate nei momenti in cui avevano maggiori probabilità di concepire. Pearson e Schipper, entrambi professori dell’Università della California, ipotizzano che le donne siano “predisposte dagli ormoni a comportarsi generalmente in modo più rischioso durante la fase fertile del loro ciclo mestruale”, una tendenza che originariamente funzionava “per aumentare la probabilità di concepimento, qualità della prole e varietà genetica “, ma che ora si estende ad altri settori della vita.

La doppia vita della donna mensile

Anche se questi cambiamenti mensili influenzano l’esperienza quotidiana delle donne, possono anche avere conseguenze maggiori, ad esempio per lo svolgimento di indagini scientifiche. Per decenni gli scienziati sono rimasti perplessi sulle incoerenze nei rapporti di ricerca sul genere differenze. Una revisione degli studi sperimentali sul dolore, ad esempio, ha scoperto che le donne avvertivano un dolore più intenso, a soglie inferiori, rispetto agli uomini, ma solo circa i due terzi delle volte. Gli psicologi Jeffrey Sherman e Linda Le Resche dell’Università di Washington suggeriscono che ciò potrebbe essere dovuto al fatto che gli sperimentatori stavano ignorando una variabile cruciale. “Pochi studi sulle differenze sessuali prima del 1995 registravano il tempo nel ciclo mestruale in cui avvenivano le manipolazioni sperimentali, o spiegavano la variabilità associata agli ormoni riproduttivi femminili durante il ciclo”, scrivono Sherman e Le Resche. Indagini più recenti hanno iniziato a tenere conto del ciclo mestruale durante la valutazione delle percezioni e delle risposte delle donne.

Le rivoluzioni mensili dei cicli riproduttivi delle donne possono anche aiutare a spiegare la loro elevata vulnerabilità ai disturbi psicologici come la depressione e l’ansia . Prima della pubertà, le condizioni psichiatriche sono molto più comuni nei ragazzi che nelle ragazze. Ma una volta iniziati gli anni riproduttivi, le donne diventano il sesso più suscettibile e si ritiene che gli ormoni sessuali rappresentino gran parte di questa differenza. L’estrogeno e il progesterone, che raggiungono i livelli più alti quando le donne stanno ovulando, hanno effetti di riduzione dell’ansia e il conseguente calo dei livelli di questi ormoni può rendere le donne più sensibili allo stress rispetto agli uomini. Sebbene livelli più elevati di estrogeni e progesterone offrano in genere alle donne in età riproduttiva una protezione contro malattie psicotiche come la schizofrenia, il “ritiro” ormonale mensile che sperimentano sembra renderle più vulnerabili ai disturbi dell’umore come ansia e depressione.

Tutto questo parlare di cambiamenti di umore e cambiamenti mensili potrebbe sollevare una preoccupazione: tale ricerca rafforzerà i vecchi stereotipi delle donne come isterici, irrazionali, in balia dei loro ormoni? Al contrario, dice Geoffrey Miller. “La visione maschile tradizionale e piuttosto condiscendente era che le donne sono volubili, che le loro preferenze sono casuali e arbitrarie”, dice. “Ora si scopre che ciò che sembrava illogicità è in realtà profondamente adattivo, ed è condiviso con le femmine della maggior parte delle specie animali. C’è una logica profonda nei cambiamenti nel desiderio femminile.”

vita della donna e la scelta del aprtner

Questa logica opera al di sotto della nostra consapevolezza cosciente, ovviamente: molte generazioni di umani l’hanno seguita fedelmente senza sapere nulla della teoria evoluzionistica. Ma una volta che impariamo gli effetti del ciclo mestruale sulle nostre percezioni e comportamenti, possiamo mettere a frutto questa conoscenza. Le donne possono tenere un diario dei loro umori e desideri fluttuanti nel corso di un mese, abbinando le voci con i loro cicli per identificare uno schema; secondo Miller, molte biologhe evoluzioniste femminili tengono tali diari.

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Gordon Gallup, psicologo evoluzionista di SUNY Albany, suggerisce che le donne usano la conoscenza dei loro cicli mensili per pianificare eventi importanti. “Se hai un primo appuntamento in arrivo, o anche un colloquio di lavoro, prova a fare in modo che coincida con il tuo periodo più fertile”, consiglia. “L’impressione iniziale che fai potrebbe essere influenzata dallo stadio del tuo ciclo mestruale.” Allo stesso modo, dice Gallup, se sei in una linea di lavoro in cui il tuo reddito dipende da valutazioni improvvise da parte di altri – una cameriera, diciamo, o una ballerina del giro – prendere pillole anticoncezionali “è come spararti al piede , “poiché ti perdi i generosi consigli raccolti dalle donne in estro.

La psicologa Kim Wallen osserva che le donne possono anche usare la conoscenza dei loro cicli mestruali per gestire la propria sessualità. “La ricerca mostra che le donne hanno maggiori probabilità di correre rischi sociali nel periodo dell’ovulazione”, afferma. “Le donne che sanno che è così possono scegliere di non mettersi in situazioni rischiose, come bere troppo in un bar o una festa, in quel momento del mese”. E se una donna dovesse sentirsi attratta da un uomo che sarebbe un partner inappropriato, dice Wallen, potrà frenare il suo impulso, sapendo che presto le sue preferenze cambieranno e il suo desiderio diminuirà. “Il maschio adolescente non ha questa opzione”, sottolinea. “Se desidera qualcuno oggi, desidererà ancora lei la settimana prossima e il mese prossimo.”

Una familiarità con i cambiamenti associati all’estro può persino aiutarci a dare un senso ai nostri sentimenti nei confronti dei partner romantici a lungo termine. Le donne che provano un’attrazione per uomini diversi dai loro mariti o fidanzati non devono concludere che c’è qualcosa che non va nelle loro relazioni, dice Martie Haselton. “Se una donna capisce le basi evolutive di questi impulsi, può rassicurarsi che questi sentimenti non significano che non ama il suo partner o non c’è più intesa, non è più il caso di stare con lui”, dice. “L’obiettivo che sta cercando di raggiungere – avere una relazione stabile, amorevole e monogama – non è l’obiettivo su cui l’evoluzione l’ha costruita per agire”.

Sebbene possiamo scegliere consapevolmente di resistere ai dettami dell’evoluzione, afferma Haselton, “le impronte digitali dell’evoluzione sono dovute al comportamento che assumiamo oggi”.

Una pausa incinta

Gestire un feto fa emergere preoccupazioni e comportamenti molto più adattivi nelle donne.

Se le fasi del ciclo mestruale producono comportamenti distintivi nelle donne, lo stesso vale per i nove mesi di gravidanza. Durante la gestazione, l’obiettivo dell’evoluzione è quello di proteggere la madre e il feto da malattie, infezioni e contaminazioni. Una donna incinta è vulnerabile a tali pericoli, specialmente durante il suo primo trimestre, perché il suo sistema immunitario viene soppresso per impedirgli di attaccare il feto come un corpo estraneo.

Daniel Fessler, un antropologo dell’Università della California, a Los Angeles, ha studiato una serie di comportamenti protettivi che accompagnano la gravidanza. Le donne nel primo trimestre critico segnalano sentimenti di disgusto più intensi rispetto alle donne che sono più avanti nelle loro gravidanze. Tale sensibilità probabilmente “compensa” la maggiore vulnerabilità delle donne spingendole ad evitare potenziali fonti di malattia.

Per lo stesso motivo, ha scoperto Fessler, le donne fanno diverse scelte dietetiche durante la gravidanza. Le voglie e le avversioni alimentari, la sensibilità agli odori e la nausea che molte donne sviluppano durante la gravidanza aiutano a proteggere il feto dai patogeni alimentari. La carne è una delle principali fonti di tali organismi pericolosi, osserva Fessler, quindi non sorprende che sia in cima alla lista degli alimenti delle donne in gravidanza da evitare. Le donne possono persino ripudiare la carne durante alcune fasi del loro ciclo mestruale, portando Fessler a una teoria audace: i nostri antenati hanno mangiato più carne delle loro controparti femminili, portandoli a diventare i principali cacciatori della nostra specie, portando a loro volta alla divisione basata sul genere del lavoro che ancora oggi pratichiamo ampiamente.

Vi sono prove che la gravidanza porta le donne a trattare le persone, e non solo i nutrienti, in modo particolare. Benedict Jones, professore di psicologia all’Università di Aberdeen in Scozia, ha mostrato le foto a 115 donne in gravidanza e 857 controlli non gravidi. Alle donne è stato chiesto di scegliere quale dei due volti preferissero nelle fotografie; un set era stato manipolato digitalmente per sembrare sano, l’altro per sembrare malato. Le donne in gravidanza hanno mostrato una preferenza più forte per i volti dall’aspetto sano – prove, sostiene Jones, che le donne in gravidanza sono inconsciamente motivate per evitare le persone che potrebbero avere malattie infettive che potrebbero interrompere lo sviluppo del feto.

Nel nostro passato ancestrale, gli individui portatori di malattie alle quali non avessimo avuto immunità, avevano maggiori probabilità di essere allontanati, in particolare persone al di fuori del nostro clan o tribù. In un esperimento del 2007, Fessler ha scoperto che l'”etnocentrismo” – la tendenza a preferire i membri del proprio gruppo – ha raggiunto il picco tra le donne nel loro primo trimestre di gravidanza. Presentato un saggio di un americano che elogiava gli Stati Uniti e un saggio critico sugli Stati Uniti scritto da uno straniero, le donne all’inizio della loro gravidanza riferivano forti sentimenti filoamericani.

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Autore

massimilian.sterling@gmail.com
Master BDSM, Counselor ed esperto nell'interpretazione delle emozioni, linguaggio del corpo, espressioni facciali.

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