Quarantena: gli effetti psicologici

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In che modo la quarantena influenza le persone psicologicamente e cosa possiamo fare?

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Il primo caso confermato di coronavirus è apparso in Cina il 17 novembre 2019. Entro la fine di dicembre, i medici cinesi hanno lanciato l’allarme su WeChat. 

Tuttavia, il governo cinese ha cercato di impedire la divulgazione delle informazioni sul virus e ha arrestato i medici coinvolti nella chat (sono stati successivamente assolti). La gente in Cina ha continuato le sue solite attività ignara del pericolo di coronavirus e non sottoponendosi alla quarantena.

La quarantena in Cina

Il Centro cinese per il controllo delle malattie ha impiegato due mesi per riconoscere che il virus può essere trasmesso tra gli esseri umani. Il 22 gennaio, il governo cinese ha finalmente dichiarato lo stato di emergenza e sospeso i trasporti da e per Wuhan nel distretto di Hubei, che è stato percepito come l’epicentro dell’epidemia. Entro il 28 gennaio, l’intera regione di Hubei era in quarantena.

Alla fine, il governo cinese ha imposto misure sempre più severe, usando i suoi notevoli poteri autoritari per farli rispettare.

Ha funzionato. A metà febbraio, la curva dei casi cinesi aveva iniziato ad appiattirsi (mentre il numero di casi nel resto del mondo continua a salire e ormai supera quello della Cina).

Quarantena negli Stati Uniti: non il modello cinese

Sebbene le condizioni politiche nel mondo occidentale non siano così gravi come in Cina, esiste una reale possibilità per un periodo di quarantena prolungato per un numero considerevole di persone.

Alcune persone sono già in quarantena autoimposta. Ciò è particolarmente vero per le persone anziane.

Molte case di cura hanno imposto un blocco delle loro strutture per proteggere la loro popolazione vulnerabile. Scuole e università hanno chiuso i battenti, eventi sportivi sono stati cancellati e ristoranti e teatri sono stati chiusi. Di conseguenza, l’attività economica ha subito un sostanziale rallentamento poiché le persone sono confinate nelle loro case, anche se per ora è per lo più volontaria.

L’Italia modello per il resto dell’Europa

Il 9 marzo 2020, il governo italiano sotto il Primo Ministro Giuseppe Conte ha imposto una quarantena nazionale, limitando il movimento della popolazione tranne che per necessità, lavoro e circostanze sanitarie, in risposta alla crescente pandemia di COVID-19 nel paese. Ulteriori restrizioni al blocco imponevano la chiusura temporanea di negozi e attività commerciali non essenziali. Ciò ha fatto seguito a una precedente restrizione annunciata il giorno precedente che riguardava sedici milioni di persone che interessavano l’intera regione Lombardia e quattordici province in gran parte vicine in Emilia-Romagna , Veneto , Piemonte e le Marche , e prima ancora un blocco su piccola scala di undici comuni della provincia di Lodi, iniziato alla fine di febbraio.

Le misure di blocco, si sono inasprite il 22 Marzo 2020, bloccando ulteriormente le attività produttive ritenute non necessarie con un nuovo decreto dove inasprisce anche la “quarantena” degli italiani, limitandone ulteriormente la libertà di spostamento.

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L’europa si muove ma con lentezza

Di recente, la Francia ha schierato 100.000 agenti di polizia per imporre la quarantena di tipo militare in tutto il paese. La Germania sta adottando misure che vanno sempre più avvicinandosi a quelle dell’Italia, a cui a detta di alcuni l’azione del governo tedesco sarebbe tuttavia arrivata con troppa titubanza. In Spagna il Coronavirus fa segnare numeri simili all’Italia, La Vicepremier positiva al Covid19 è ricoverata in ospedale, malati sistemati per terra perchè non hanno posti letto, misure sempre più drastiche simili all’Italia. L’Inghilterra dopo l’annuncio di un contagio di massa per garantire l’immunità di gregge hanno fatto dietro front e oggi stanno chiudendo tutto.

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La domanda è: come affrontare la Quarantena?

Psicologia, quarantena e conseguenze

Sebbene i social media possano mitigare gli effetti della quarantena per molte persone, non possono sostituire l’interazione umana nello spazio fisico. La distanza e l’uso dei social amplifica, in queste situazioni di confinamento, il considerare le molte preoccupazioni sulla possibilità di infettarsi o infettare altre persone, per non parlare delle conseguenze finanziarie e lavorative. E’ come ottenere una ricetta per un vero disagio psicologico.

Una recente relazione dell’impatto psicologico della quarantena riporta che la maggior parte degli studi su soggetti in quarantena hanno osservato effetti quali confusione, rabbia e sintomi di stress post- traumatico, a volte anche tre anni dopo la fine della quarantena.

Uno studio canadese ha esaminato gli effetti psicologici di quarantena durante l’epidemia di SARS del 2003. La durata media della quarantena è stata di 10 giorni. Hanno trovato un’alta prevalenza di sintomi di stress psicologico. Il 29% dei partecipanti ha riportato sintomi di stress post-traumatico e il 31% degli intervistati ha riportato sintomi di depressione. I partecipanti a questo studio hanno descritto un senso di isolamento e sono stati particolarmente colpiti dalla mancanza di contatto sociale e fisico con i membri della famiglia.

Essere messi in quarantena a casa con altri membri della famiglia può essere una benedizione o una maledizione. È un’opportunità per le famiglie di riunirsi e rafforzare i loro legami. Ma essere costantemente insieme involontariamente può mettere a dura prova le relazioni. I bambini piccoli possono essere felicissimi dell’opportunità di stare con mamma e papà quasi sempre; gli adolescenti, d’altra parte, possono essere meno entusiasti e possono sorgere tensioni. Come può anche portare a rischiare l’incolumità per eventuali violenze domestiche.

Il mentalmente vulnerabile, gli anziani, i ricoverati in ospedale

Le persone particolarmente vulnerabili a soffrire di disturbi psicologici durante e dopo la quarantena sono persone con una  storia di malattie psichiatriche.

Se una persona soffre già di ansia , il senso di impotenza e la mancanza di controllo indotti da una quarantena forzata non possono che aggravare l’ansia. Per le persone claustrofobiche, essere confinati in un piccolo spazio può essere estremamente stressante . Le persone con ideazione suicida possono essere particolarmente a rischio in queste circostanze.

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Un’altra popolazione vulnerabile sono gli anziani i disabili, che sono confinati nelle loro case o nelle strutture, dove l’infezione può diffondersi facilmente se non prevenuta. Poiché gli anziani sono più a rischio di mortalità, la loro quarantena deve essere più completa. E, poiché spesso dipendono dagli altri, la loro maggiore impotenza può portare a ansia e depressione elevate. Inoltre, le persone confinate negli ospedali, a causa del coronavirus o per altri motivi, possono ritrovarsi isolate dalla famiglia e dagli amici quando gli ospedali impongono restrizioni ai visitatori, cosa che sta già accadendo.

Mitigare gli effetti della quarantena

Una ricerca mostra che la quarantena è meglio tollerata e la conformità migliora quando le persone ottengono informazioni sulla natura della malattia e sui benefici della quarantena.

È molto meglio convincere le persone ad accettare la quarantena, persuadendole e offrendo informazioni, piuttosto che forzandole. Ciò aumenta il loro senso di responsabilità, di comunità e riduce l’impotenza man mano che diventano partecipanti attivi nelle loro circostanze. Questo è un importante concetto psicologico. Di fronte a pressioni esterne, il sentimento di comunità consente a una persona di sentirsi più come un sopravvissuto che come una vittima, aumentando il loro senso di controllo.

Tenere informate le persone sulle conseguenze della rottura della quarantena e spiegare in che modo l’isolamento può effettivamente salvare vite e benefici per la comunità può trasformare la quarantena da un fastidioso sacrificio in un atto veramente altruistico di significato (una forma di autodeterminazione di fronte a tremende pressioni).

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Alcuni punti fondamentali per affrontare la quarantena

  • È fondamentale non abbandonare le persone più vulnerabili. Le persone che soffrono di malattie mentali devono avere accesso a terapisti e farmaci, se necessario con la telemedicina. I professionisti della salute mentale, i membri della comunità e della famiglia devono essere consapevoli delle sfide che l’isolamento presenta alle persone a loro affidate o a quelle della comunità e controllarle spesso.
  • Gli adulti più anziani, che vivono da soli, devono essere contattati spesso e rassicurati, mentre allo stesso tempo si assicurano che non siano indebitamente esposti al virus, data la loro vulnerabilità alla salute. Se non ci sono membri della famiglia in giro, diventa responsabilità della comunità.
  • Quelli nelle case di cura o negli ospedali hanno ancora bisogno delle persone che si prendono cura di loro, purché siano in grado di capire e interagire. Telefono, sms, e-mail, anche lettere inviate possono fare la differenza. L’atto di raggiungere è più importante di tutto ciò che deve essere detto. I pazienti isolati devono sapere che contano ancora. 

È naturale sperimentare stress e ansia di fronte a una minaccia che non possiamo controllare. Poiché ogni persona reagisce in modo diverso, nota cosa ti dicono il tuo corpo e le tue emozioni:

  • Ascolta le tue emozioni, notando ansia, tristezza, rabbia o distacco. cerca un metodo che non crei danni a te e a chi vive la quarantena con te per sfogarli, cerca la distrazione più appagante nelle tue abitudini di casa.
  • Ascolta il tuo corpo, notando qualsiasi cambiamento di appetito , nuovi dolori o sentendoti particolarmente caldo o freddo.
  • Quando noti sintomi preoccupanti, fai una pausa per prenderti cura del tuo corpo e della tua mente. Se non riesci a gestire o a risolvere, cerca l’assistenza di un professionista.
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Mentre sembra che ci siano molte cose che non possiamo controllare tra le preoccupazioni per il coronavirus, ognuno di noi può fare delle scelte per rimanere emotivamente sano. 

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  • Mantieni le tue normali routine quelle soprattutto legate alle attività che svolgevi a casa.
  • Mangia bene e resta attivo, puoi fare nuove scoperte a livello di alimentazione, provare la cucina tua preferita, attività fisiche con tutorial o anche se abiti in un condominio fare più volte le scale con sessioni adeguate evitando i condomini per garantirvi la sicurezza adeguata e richiesta.
  • Riposati adeguatamente mantenendo orari sonno veglia, per non sconvolgere gli equilibri che dovrai riavere quando la quarantena sarà terminata e tornerai alle tue attività normalmente. 
  • Parla di quello che stai vivendo. Parla dei tuoi pensieri ed emozioni. Elaborare ciò che stai vivendo, pensando e sentendo sembra essere un fattore protettivo per non avanzare in un post- trauma da Stress.
  • Cosa NON dovresti fare: evita di “dimenticare” o ignorare i tuoi pensieri e le tue emozioni. Non intorpidirli o auto-medicare cercando di annullarli. Non minimizzare ciò che stai attraversando.
  • Mantenere vivo il proprio social network tramite telefono o video è fondamentale. L’incapacità di farlo non è solo associata all’ansia immediata, ma anche all’angoscia a lungo termine.
  • La capacità di comunicare con amici, familiari e colleghi è essenziale, sfrutta come sopra i social network, mezzi comuni tradizionali, condivi le tue emozioni del momento, crea progetti da condividere e attuarli in distanza con loro.
  • La comunicazione chiara con i funzionari sanitari è indispensabile. Rafforzare tale quarantena aiuterà a proteggere gli altri può rendere più facile sopportare una situazione stressante.

Una quarantena più lunga è associata a un maggiore disagio psicologico, quindi la durata deve essere ridotta il più possibile. Tuttavia, con COVID-19, la quarantena potrebbe andare avanti per molto tempo. Quelli in quarantena necessitano di forniture adeguate e informazioni aggiornate. 

In conclusione

Siamo di fronte a una crisi epidemiologica di grande portata con il coronavirus che si sta diffondendo in tutto il mondo. È stato scoperto che la quarantena appiattisce la curva di infezione, consentendo una migliore assistenza sanitaria e risultati. 

La quarantena, sebbene necessaria dal punto di vista epidemiologico, ha i suoi effetti sul benessere di tutti i soggetti coinvolti. È responsabilità della comunità aiutare le persone vulnerabili nella nostra società a superare questo momento difficile.

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Autore

massimilian.sterling@gmail.com
Master BDSM, Counselor ed esperto nell'interpretazione delle emozioni, linguaggio del corpo, espressioni facciali.

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